The Road to Bethlehem

by  | 1 November, 2016

More than five thousand Salvadoran children have been deported this year, but we do not know how many children have disappeared along the way, how many children have died travelling without documents to reunite with relatives, or escaping from forced recruitment by gangs. Almost always, Salvadoran media promotes the benefits of renewing Temporary Protective Status (TPS) and the achievements of Salvadorans who have triumphed abroad, but places little attention to Salvadorans who have not been able to reach the United States without a visa.

There are very few expressions of solidarity towards migrants who do not send remittances. Salvadoran society does not seem to be concerned by migrants who disappear, the ones who have accidents along the way, nor the ones who die while migrating. When massive Central American child migration became the focus of international media in 2014, I was hoping for at least a higher degree of consciousness among Salvadoran society, given that there is little to hope coming from the government.

Migration researchers have known that unaccompanied child migration in Mexico was increasing. For example, in 2009, Mexico had already been detaining nearly five thousand unaccompanied child migrants, a statistic that was scandalous back then. On recent years, I even met orphaned Central American children who were travelling alone through Mexico, running away from hunger and violence in their communities of origin.

What kind of Central America is this, which massively expels so many children every year? Why don´t their societies react to the increase of child and teenage migration? How do we apologize for so much indifference? As a society, we should have reflected on why do we expel so much people. Why can´t we offer them a dignified and safe livelihood in Central America?

At the end of July, sad news came from Mexico, where three dead child migrants, two from Honduras and one from El Salvador, had drowned in Chiapas while travelling undocumented to the US. Immediately, Salvadoran media exploited the pain suffered by the family of Erick Adrian, the Salvadoran six-year-old child who was travelling with his father, hoping to reach the US. Many Salvadorans quickly questioned the father and his family for exposing the child to such danger. If, instead of blaming the family, we would examine the root causes of insecurity in schools and communities, maybe we could implement solutions that would allow us to decrease the amount of children we expel, and the ones we kill with our indifference on a daily basis.

I wonder how many parents, grandparents and uncles take that difficult decision every day: send their children abroad, alone or accompanied, but without a visa, full of hope and faith to find a safe place to continue their studies without gang harassment. This month I have read many stories about murdered or disappeared teenagers in El Salvador. In a country with an alarming dropout rate and the establishment of temporary shelters for displaced communities, one can understand the desperation accumulated on families that survive in spite of violence.

In Mexico, many organizations and volunteers are creating new migrant shelters, launching awareness campaigns and proposals to improve the voyage of the Central Americans we expel every day. Because of that, and the increase of daily violence, I have the heartbreaking certainty that tomorrow, many children will continue to flee Central America, with no clear horizon where we can offer a safe and dignified place for our children, those who were on their way to build our future.

Remittances have become a part of our economic activity given how their multiplier effect permeates in every area of the Salvadoran economy, and also because they function as a cushion for many Salvadoran families that would otherwise not be able feed themselves. Nevertheless, remittances have also made us very indifferent towards migrants that do not send them. As a Salvadoran, I cannot tolerate this situation. For more than a decade, I have been visiting migrant shelters for Central Americans in Mexico. I have seen thousands of Central Americans risk their lives every day, hoping to improve their lives, using a train that quite honestly is very scary to see because it weighs so much that the earth trembles when it moves.

The sacrifices that Central American migrants make to reach their destinations and improve the lives of their families are huge and complex. They walk so much that their shoes fall apart, even the soles of their feet sometimes bleed, they can lose their legs in train accidents, they can die in car accidents as well as perish from dehydration while trying to cross the desert on the border between Mexico and the U.S. Women suffer multiple abuses in silence, and if they manage to reach the U.S., they sometimes work three shifts in order to save money to be able to send remittances, sacrificing a comfortable life in the U.S. so that their families can have access to a better meal.

Stories of dead child migrants like those of Erick Adrian, Jennifer Ninet and Carlos Daniel, who drowned three months ago in Mexico, shouldn´t let us sleep anymore. Erick Adrian used to play the drum on his school band, and I can picture him playing The Road to Bethlehem when I close my eyes. The suffering of his family should not be ignored. How can we allow violence to escalate and Central America to become a dangerous environment for children?

This year there was not even a commemoration of the sixth anniversary of the massacre of 72 migrants in San Fernando, Tamaulipas, where at least 14 Salvadorans were tortured and killed. As Salvadorans we have to think about our recent historical memory, and reach an agreement on how to stop this massive expulsion of vulnerable people that we force to take a difficult journey, only to satisfy our thirst for remittances.

Every November 1rst, Salvadoran families visit graveyards, remembering deceased children. This year alone, more than five hundred Salvadoran children and teenagers have been killed, mostly due to gunfire, and more than 25% of all reported disappearances were of Salvadorans under the age of 17. It is difficult for vulnerable populations to survive escalated violence in this country. While we visit our relatives on graveyards, let’s also remember our dead migrants who tried to escape from our violence.



El camino de Belén

Más de cinco mil niños salvadoreños han sido deportados este año, pero no sabemos cuántos niños han desaparecido en el camino, ni tampoco sabemos cuántos niños han muerto mientras viajan sin documentos para reencontrarse con sus familiares, o para huir de reclutamientos forzados. Los medios de comunicación salvadoreños, casi siempre, se dedican a promover beneficios de renovar el Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) y las hazañas de salvadoreños que han triunfado en el extranjero, pero dan poca cobertura a salvadoreños que no han podido llegar a Estados Unidos viajando sin visa.

Observo, con mucha preocupación, muy pocas manifestaciones de solidaridad con los migrantes que no envían remesas. A la sociedad salvadoreña pareciera no importarle la suerte de los migrantes que desaparecen, los que se accidentan en el camino y los que mueren en el intento. Cuando la migración masiva de niños centroamericanos estalló en los medios de comunicación internacionales en 2014, esperaba ver por lo menos un mayor grado de concientización de la sociedad, porque del gobierno poco se puede esperar.

Los que investigamos migración sabemos que el flujo de niños migrantes no acompañados estaba aumentando en México desde hace años, porque en 2009 México ya detenía a cerca de cinco mil niños migrantes no acompañados, cifra escandalosa en ese momento. En años recientes incluso conocí niños centroamericanos huérfanos que viajaban solos por México huyendo del hambre y la violencia de sus comunidades de origen.

¿Qué tipo de Centroamérica es esta, que expulsa masivamente a tantos niños cada año? ¿Por qué no reaccionan sus sociedades frente al aumento de migración infantil y adolescente? ¿Cómo disculparnos por tanta indiferencia? Como sociedad, tendríamos que haber reflexionado, ¿por qué expulsamos a tanta gente? ¿Por qué no podemos ofrecerles una vida tranquila y digna en Centroamérica?

A finales de julio, una noticia muy triste nos llegó desde México, donde un niño salvadoreño y dos niños hondureños fallecieron ahogados en la costa de Chiapas. De inmediato, medios salvadoreños explotaron el dolor de la familia de Erick Adrián (Q.E.P.) niño salvadoreño de seis años quien viajaba acompañado de su padre, con la esperanza de llegar a Estados Unidos. Rápidamente, muchos salvadoreños se dedicaron a cuestionar al padre y al resto de sus familiares por exponer al menor a tanto peligro en un viaje irregular. Si en lugar de culpar a los familiares, nos dedicáramos a examinar a fondo el problema de inseguridad en los centros escolares y en las comunidades, tal vez podríamos implementar soluciones que nos permitan disminuir la cantidad de niños que expulsamos a diario, y los que matamos, con nuestra indiferencia, cada día.

Me pregunto cuántos padres, madres, abuelos y tías toman esa difícil decisión cada día: enviar a sus hijos menores de edad al extranjero, solos o acompañados, pero sin visa, llenos de fe y esperanza de encontrar un lugar seguro para continuar estudiando sin acoso de pandillas. Este mes he leído muchas notas sobre adolescentes asesinados y desaparecidos en El Salvador. En un país con una deserción escolar alarmante y el surgimiento de albergues temporales para comunidades desplazadas de áreas rurales, entiendo la desesperación acumulada en familias que sobreviven a pesar de la violencia.

En México, muchas organizaciones y voluntarios están creando albergues, campañas de concientización y propuestas para mejorar el viaje de los centroamericanos que expulsamos a diario. Por ello, y por el incremento de violencia cotidiana, tengo la desgarradora certeza que mañana seguirán huyendo de Centroamérica muchos niños, sin ver un horizonte donde podamos ofrecer un lugar digno y seguro para nuestros niños, esos que iban a construir nuestro futuro.

Las remesas han pasado a formar parte de nuestra actividad económica, porque su efecto multiplicador permea a todas las áreas de la economía, y sirve de almohada para muchas familias salvadoreñas que no tendrían cómo alimentarse sin ellas. Sin embargo, las remesas también nos han vuelto muy indiferentes hacia los migrantes que no envían dinero a sus familiares. Como salvadoreña, no puedo seguir tolerando esta situación. Llevo una década visitando albergues para migrantes centroamericanos en México. He visto a miles de personas centroamericanas arriesgar la vida todos los días, con la esperanza de mejorar sus vidas, subiéndose a un tren que francamente da miedo al verlo, pues es tan pesado que la tierra tiembla mientras avanza.

Los sacrificios que hacen los migrantes centroamericanos para llegar a su destino y mejorar la vida de sus familiares son enormes y complejos. Caminan tanto que deshacen muchos zapatos, incluso la piel de sus pies se desangra, llegan a perder sus piernas en accidentes ferroviarios, pierden su vida en accidentes automovilísticos y al intentar cruzar el desierto fronterizo pierden su vida por deshidratación. Las mujeres, sufren múltiples abusos en silencio, y si logran llegar a Estados Unidos trabajan hasta tres turnos diarios para ahorrar y poder enviar remesas, sacrificando una vida cómoda allá para que sus familiares tengan acceso a mejor alimento.

Historias de niños migrantes muertos como la de Erick Adrián, Jennifer Ninet y Carlos Daniel, ahogados hace tres meses en la costa de Chiapas, ya no deberían dejarnos dormir. Erick Adrián tocaba el tambor en la banda musical de su escuela, y cuando cierro los ojos puedo imaginarlo tocando el camino que lleva a Belén. No debemos ignorar el sufrimiento de su familia. ¿Cómo podemos permitir que la violencia se intensifique a tal punto que Centroamérica sea un ambiente peligroso para niños?

Este año ni siquiera hubo acto conmemorativo del sexto aniversario de la masacre de 72 migrantes en San Fernando, Tamaulipas, donde fallecieron torturados al menos 14 salvadoreños. Los salvadoreños tendríamos que reflexionar sobre la memoria histórica reciente, y ponernos de acuerdo para detener esta expulsión masiva de personas vulnerables que obligamos cada día a emprender un difícil viaje, sólo para satisfacer nuestra sed de remesas.

Cada 1º de noviembre, las familias salvadoreñas visitan los cementerios para enflorar tumbas de familiares y especialmente de niños fallecidos. Solamente este año, más de quinientos niños y adolescentes salvadoreños han sido asesinados, y más del 25% de las desapariciones reportadas han sido de salvadoreños menores de 17 años. Para poblaciones vulnerables, es difícil sobrevivir la intensificación de violencia en este país. Cuando visitemos las tumbas de nuestros familiares, recordemos también a nuestros migrantes fallecidos que intentaron escapar nuestra violencia.

Source : The Road to Bethlehem | Migration Systems

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